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O lixo espacial deve ser uma preocupação?


por: Guilherme Massala20 de Maio de 2021

Recentemente o planeta terra esteve preocupado com descaída dos destroços do foguete chinês que encontrava-se descontrolado, dando a possibilidade da mesma ter caído em qualquer lugar, onde existiu até a possibilidade da mesma cair em alguma zona habitada, e essa foi uma das grandes preocupações que existiu em torno do famoso  “Long March 5B”, que felizmente caiu no oceano na manhã de domingo (09/05/2021). O local de descanso final dos destroços do foguete, perto das Maldivas, fica a algumas centenas de quilômetros do extremo sul da Índia.

Como ninguém ficou ferido ou não causou um acidente grave, praticamente o “Problema” foi desconsiderado, mas fiquei alguns dias a pensar: E se tivesse acontecido algo pior? Será que os países tomariam outras medidas? Será que a China seria crucificada? Qual é a quantidade de lixo espacial que existente e que amanhã poderá ser um perigo para o planeta terra? São muitas questões, mas vamos ao que interessa.

Os países continuarão a lançar foguetes com várias cargas úteis para o céu, e o ritmo tende a aumentar à medida que os lançamentos se tornam mais baratos. Isso garante que o lixo espacial será uma preocupação crescente . Já é uma ameaça aqui no solo pois anteriormente não havia garantia de que o foguete chinês pousaria sem causar danos em um pedaço vazio do oceano. Mas também é um problema a algumas centenas de milhas acima, onde a densidade de satélites mortos e foguetes em desuso podem se tornar uma barreira para a exploração espacial.

Ameaças preocupantes vindas dos céus dificilmente são novas, e por mais que não queiramos aceitar, a natureza tem estupidamente bombardeado o nosso planeta com rochas por mais de 4 bilhões de anos ou desde que a Terra existiu. Mas, como o impulsionador da “Long March 5B” deixou claro, os humanos estão dando ao cosmos uma competição real. A raça humana tem estado a colocar hardware em órbita a uma taxa de cerca de 100 lançamentos por ano , e a maior parte deles eventualmente voltará para baixo um dia.

Portanto, tudo o que é enviado para a órbita baixa da Terra (a região mais cobiçada do espaço próximo) é eventualmente retardado pelo atrito enquanto voa através do ar rarefeito encontrado a algumas centenas de milhas acima. Este arrasto desencadeia uma espiral de morte acelerada em que o hardware mergulha na atmosfera mais densa abaixo. Eventualmente, o objeto queima completamente ou, se for grande o suficiente, seus restos carbonizados se espatifam no chão. Para ser uma noção (Em 1961, a queda de destroços matou uma vaca em Cuba).

Em Angola em outras palavras diríamos assim “Tudo que sobe, um dia cai”. Mas antes de construir um abrigo antiaéreo, é instrutivo considerar as chances de que um satélite morto ou um foguete gasto possa regressar a terra. Actualmente existem mais de 6.000 satélites orbitando a Terra. Claro, metade deles está morta, mas essa distinção será de pouco consolo se algum deles um dia cair sobre o telhado da nossa casa, com tantos objetos acima de nossas cabeças, a chuva de destroços continuará.

Existe alguma maneira de nos precavermos deste problema?

Sim há uma solução que poderá ser adotada. Imaginemos equipar cada grande satélite com um propulsor auxiliar. Quando o satélite atinge sua data de validade, o propulsor dispara e manda o satélite extinto para cima, para uma órbita de cemitério mais espaçosa, onde a atmosfera é muito mais rarefeita. Ele poderia ficar lá com segurança por milhões de anos, fora da vista, da mente e, com sorte, fora do caminho para regressar a terra.

Éóbvio que instalar esse tipo de sistema em torno de uma plataforma de lançamento custa dinheiro, tanto a despesa direta da tecnologia necessária quanto o custo de oportunidade de sacrificar a carga útil adicional. Mas os países podem concordar em fazer isso, considerando-o um imposto para o bem comum. Outras propostas não requerem adesão individual. Por exemplo, a indústria espacial poderia construir uma frota de satélites especializados equipados com redes gigantes ou arpões para coletar detritos. Alternativamente, pode-se usar lasers de alta potência para alterar as órbitas de hardware indesejado ou explodi-lo em pedaços pequenos o suficiente para queimar completamente em seu caminho para baixo.
Em qualquer caso, não fazer nada a respeito do lixo espacial não será uma opção por muito mais tempo. Isso se deve a uma reação em cadeia destrutiva descrita pelo cientista da NASA Donald Kessler no final dos anos 1970. Conforme a densidade do lixo espacial aumenta, a chance de colisão também aumenta. E as colisões produzem mais destroços, o que leva a ainda mais colisões.